23 Junio 2017
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Pruebas dinámicas en endocrinología: insuficiencia adrenal

Clara Arango Toro, Germán Campuzano Maya, Guillermo latorre Sierra

Resumen: el diagnóstico de insuficiencia adrenal se sospecha con los hallazgos clínicos en el paciente, pero sólo se confirma con las pruebas de laboratorio.  La insuficiencia adrenal primaria es causada por una lesión en la glándula adrenal, en tanto que la insuficiencia adrenal secundaria puede ser causada por enfermedad hipotalámica o hipofisaria, o como resultado de la supresión del eje hipotálamo-hipófisis adrenal por esteroides. Los hallazgos clínicos de insuficiencia adrenal primaria incluyen fatiga, anorexia, diarrea, dolores osteomusculares e hiperpigmentación, entre otros. Los hallazgos clínicos de la insuficiencia adrenal secundaria son similares; sin embargo, no se presenta hiperpigmentación.  Es común que el clínico se enfrente a un paciente con síntomas inespecíficos y no considere la posibilidad de un diagnóstico de insuficiencia adrenal. Una prueba de tamización ideal debe ser de bajo costo, fácil y segura; infortunadamente, hasta el momento, no se dispone de una prueba ideal para la insuficiencia adrenal.  La determinación del cortisol basal es una prueba que se utiliza comúnmente para la tamización, que puede incluir (si es <3 μg/dL o <5 μg/dL, de acuerdo con diferentes autores) o excluir (si es >18 μg/dL) una insuficiencia adrenal; sin embargo, la mayoría de los pacientes tendrán un valor intermedio y por ello se harán necesarias las pruebas dinámicas. En el presente módulo se revisan las pruebas dinámicas en el estudio de la insuficiencia adrenal, incluyendo la prueba de tolerancia a la insulina, la prueba de estímulo con metirapona y la prueba de estímulo con cosintropina, como agentes inductores de la producción de cortisol.  Finalmente, se presenta un algoritmo para el estudio del paciente con sospecha de insuficiencia adrenal.